People Builder, Happy Teacher’s Day

Helen, a junior high math teacher in Minnesota, spent most of the school week teaching a difficult “new math” lesson. She could tell her students were frustrated and restless by week’s end. They were becoming rowdy so she told them to put their books away. She then instructed the class to take out clean sheets of paper. She gave each of them this assignment: Write down every one of your classmates’ names on the left, and then, on the right, put down one thing you like about that student.

The tense and rowdy mood subsided and the room quieted when the students went to work. Their moods lifted as they dug into the assignment. There was frequent laughter and giggling. They looked around the room, sharing quips about one another. Helen’s class was a much happier group when the bell signaled the end of the school day.

She took their lists home over the weekend and spent both days off recording what was said about each student on separate sheets of paper so she could pass on all the nice things said about each person without giving away who said what.

The next Monday she handed out the lists she’d made for each student. The room buzzed with excitement and laughter.

“Wow. Thanks! This is the coolest!”

“I didn’t think anyone even noticed me!”

“Someone thinks I’m beautiful?”

Helen had come up with the exercise just to settle down her class, but it ended up giving them a big boost. They grew closer as classmates and more confident as individuals. She could tell they all seemed more relaxed and joyful.

About ten years later, Helen learned that one of her favorite students in that class, a charming boy named Mark, had been killed while serving in Vietnam. She received an invitation to the funeral from Mark’s parents, who included a note saying they wanted to be sure she came to their farmhouse after the services to speak with them.

Helen arrived and the grieving parents took her aside. The father showed her Mark’s billfold and then from it he removed two worn pieces of lined paper that had been taped, folded, and refolded many times over the years. Helen recognized her handwriting on the paper and tears came to her eyes.

Mark’s parents said he’d always carried the list of nice things written by his classmates. “Thank you so much for doing that,” his mother said. “He treasured it, as you can see.”

Still teary-eyed, Helen walked into the kitchen where many of Mark’s former junior high classmates were assembled. They saw that Mark’s parents had his list from that class. One by one, they either produced their own copies from wallets and purses or they confessed to keeping theirs in an album, drawer, diary, or file at home.

Helen the teacher was a “people builder.” She instinctively found ways to build up her students. Being a people builder means you consistently find ways to invest in and bring out the best in others. You give without asking for anything in return. You offer advice, speak faith into them, build their confidence, and challenge them to go higher.

मिनेसोटा में एक जूनियर हाई गणित शिक्षक हेलेन ने स्कूल के अधिकांश सप्ताह को एक कठिन “नया गणित” पाठ पढ़ाने में बिताया।  वह बता सकती थी कि उसके छात्र सप्ताह के अंत तक निराश और बेचैन थे।  वे उपद्रवी हो रहे थे इसलिए उसने उनसे कहा कि वे अपनी किताबें दूर रख दें।  फिर उसने कक्षा को कागज की साफ चादरें निकालने का निर्देश दिया।  उसने उनमें से प्रत्येक को यह कार्य सौंपा: बाईं ओर अपने प्रत्येक सहपाठी के नाम लिखिए, और फिर, दाईं ओर, उस छात्र के बारे में अपनी पसंद की एक चीज़ लिखिए।

छात्रों के काम पर जाने पर तनावपूर्ण और उपद्रवी मूड शांत हो गया और कमरा शांत हो गया।  असाइनमेंट में खोदते ही उनका मूड उठा।  बार-बार हंसी-मजाक होता था।  उन्होंने एक-दूसरे के बारे में चुटकी लेते हुए कमरे के चारों ओर देखा।  जब घंटी ने स्कूल के दिन के अंत का संकेत दिया तो हेलेन की कक्षा बहुत अधिक खुश थी।

वह सप्ताहांत में उनकी सूचियों को घर ले गई और प्रत्येक छात्र के बारे में जो कहा गया था उसे रिकॉर्ड करने के लिए दोनों दिन अलग-अलग कागज़ों पर बिताए ताकि वह प्रत्येक व्यक्ति के बारे में कही गई सभी अच्छी बातों को बताए बिना यह बता सके कि किसने क्या कहा।

अगले सोमवार को उसने उन सूचियों को सौंप दिया जो उसने प्रत्येक छात्र के लिए बनाई थीं।  कमरा उत्साह और हँसी से गूंज उठा।

“वाह वाह।  धन्यवाद!  यह सबसे बढ़िया है!”

“मुझे नहीं लगा कि किसी ने मुझे नोटिस भी किया है!”

“कोई सोचता है कि मैं सुंदर हूँ?”

हेलेन अपनी कक्षा को बसाने के लिए व्यायाम के साथ आई थी, लेकिन इसने उन्हें एक बड़ा बढ़ावा दिया।  वे सहपाठियों के रूप में करीब और व्यक्तियों के रूप में अधिक आत्मविश्वास से बढ़े।  वह बता सकती थी कि वे सभी अधिक आराम से और हर्षित लग रहे थे।

लगभग दस साल बाद, हेलेन को पता चला कि उस कक्षा में उसके पसंदीदा छात्रों में से एक, मार्क नाम का एक आकर्षक लड़का, वियतनाम में सेवा करते समय मारा गया था।  उसे मार्क के माता-पिता से अंतिम संस्कार का निमंत्रण मिला, जिसमें एक नोट शामिल था जिसमें कहा गया था कि वे यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि वह उनके साथ बात करने के लिए सेवाओं के बाद उनके फार्महाउस आए।

हेलेन आ गई और दुखी माता-पिता उसे एक तरफ ले गए।  पिता ने उसे मार्क का बिलफोल्ड दिखाया और फिर उसमें से कागज के दो घिसे हुए टुकड़े हटा दिए, जिन्हें वर्षों से कई बार टेप, फोल्ड और रिफॉल्ड किया गया था।  हेलेन ने कागज पर अपनी लिखावट को पहचान लिया और उसकी आंखों में आंसू आ गए।

मार्क के माता-पिता ने कहा कि वह हमेशा अपने सहपाठियों द्वारा लिखी गई अच्छी चीजों की सूची रखता था।  “ऐसा करने के लिए आपका बहुत-बहुत धन्यवाद,” उसकी माँ ने कहा।  “उसने इसे क़ीमती बनाया, जैसा कि आप देख सकते हैं।”

अभी भी आंखों में आंसू हैं, हेलेन रसोई में चली गई जहां मार्क के कई पूर्व जूनियर उच्च सहपाठियों को इकट्ठा किया गया था।  उन्होंने देखा कि मार्क के माता-पिता के पास उस कक्षा से उसकी सूची थी।  एक-एक करके, उन्होंने या तो बटुए और पर्स से अपनी प्रतियां तैयार कीं या उन्होंने घर पर एक एल्बम, दराज, डायरी या फ़ाइल में रखने की बात कबूल की।

हेलेन शिक्षक एक “लोगों का निर्माता” था।  उसने सहज रूप से अपने छात्रों के निर्माण के तरीके खोजे।  लोगों के निर्माता होने का मतलब है कि आप लगातार निवेश करने और दूसरों में सर्वश्रेष्ठ लाने के तरीके खोजते हैं।  आप बदले में कुछ मांगे बिना देते हैं।  आप सलाह देते हैं, उन पर विश्वास करते हैं, उनका आत्मविश्वास बढ़ाते हैं, और उन्हें उच्च स्तर पर जाने के लिए चुनौती देते हैं।

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